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OTTOBRE MISSIONARIO

La festa di santa Teresa di Gesù Bambino (1873-1897), nel 1927 proclamata Patrona delle Missioni con san Francesco Saverio, segna ogni anno, il 1° ottobre, l’inizio dell’Ottobre Missionario, che avrà il suo culmine nella celebrazione della Giornata Missionaria Mondiale, la penultima domenica del mese, quest’anno il 23 ottobre. In alcune nazioni la Giornata viene spostata ad altra domenica dello stesso mese. In tutto il mondo la Chiesa cattolica celebra in ottobre il Mese delle Missioni, ricordando il dovere di ogni battezzato di collaborare alla missione universale della Chiesa. Ottobre è stato scelto come mese missionario a ricordo della scoperta del continente americano, che aprì una nuova pagina nella storia dell’evangelizzazione.L’annuale Messaggio del Santo Padre Benedetto XVI per la Giornata Missionaria, che quest’anno ha per tema “Come il Padre ha mandato me, anch’io mando voi” (Gv 20,21), ricorda che “La missione universale coinvolge tutti, tutto e sempre. Il Vangelo non è un bene esclusivo di chi lo ha ricevuto, ma è un dono da condividere, una bella notizia da comunicare. E questo dono-impegno è affidato non soltanto ad alcuni, bensì a tutti i battezzati…E’ importante che sia i singoli battezzati e sia le comunità ecclesiali siano interessati non in modo sporadico e saltuario alla missione, ma in modo costante, come forma della vita cristiana. La stessa Giornata Missionaria non è un momento isolato nel corso dell’anno, ma è una preziosa occasione per fermarsi a riflettere se e come rispondiamo alla vocazione missionaria; una risposta essenziale per la vita della Chiesa.” Nella Giornata Missionaria Mondiale, 23 ottobre, il Papa presiederà in piazza San Pietro la canonizzazione dei Beati Mons. Guido Maria Conforti, fondatore dei Missionari Saveriani; Don Luigi Guanella, fondatore dei Servi della Carità e delle Figlie di Santa Maria della Divina Provvidenza; Suor Bonifacia Rodríguez de Castro, fondatrice delle Serve di San Giuseppe e dei Laboratori di Nazareth.

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